プロパンガス(LPガス)と都市ガスの違いって?それぞれの料金を比較!

プロパンガス(LPガス)と都市ガスの違いって?それぞれの料金を比較!

毎月届くガス料金の請求書に目を通すと、金額が一桁多くてびっくりしたという経験をした方はいませんか?「なぜうちの店舗はこんなにガス代が高いの?」と高額なガス代の請求に頭を抱える方も多いようです。
本記事では、そんな高額なガス代の請求に悩む店舗オーナーに向けて、プロパンガス(LPガス)と都市ガスとの違いについて解説するとともに、ガス代を安くする方法を紹介します。

プロパンガス(LPガス)と都市ガスの違い


そもそも、「プロパンガス(LPガス)と都市ガスの違いってなに?」と疑問を持つ方も少なくないでしょう。まずは、ガス代を安くする上で理解しておくべき両者の違いについて解説します。

 

プロパンガス(LPガス)とは?


プロパンガスといえば、家庭のお風呂やキッチンのガスコンロ、店舗やタクシーなどの業務用、工業用などあらゆる業界で使用されているガス燃料です。

プロパンガス(LPガス)は、海外から主に輸入されるプロパン・ブタンの主な成分を持つ液化石油ガスのことで、通称LPGともいいます。主成分であるプロパン・ブタンは、空気より重く常温や常圧では気体となりますが、常温で低い圧力をかけることですぐに液化します。またLPガスは、無臭・無色となっており、万が一ガス漏れした場合でもすぐに気付けるよう独特の匂いが付けられています。

 

都市ガスとは?


一方都市ガスは、主成分がメタンの液化天然ガス(LNG)です。現在そのほとんどを海外から輸入している状況です。都市ガスは、本来であれば無臭・無色なのですが、プロパンガス(LPガス)と同じく万が一、ガス漏れをした際にすぐ気付けるように独特な匂いが付いています。
液化天然ガスは、マイナス162℃まで冷凍させると液体となり、体積600分の1と非常に小さくなるのが特徴です。それを活かし、大量に液体の状態で海外から輸入し、所定場所のタンカーに貯蔵します。そのあとは、気化・熱量を調整したものを都市ガスとして道路下に通されたガス導管を通じて一般の家庭や事業者へ供給されます。都市ガスは、このようにガスの導管を設置するのに膨大な初期投資がかかるため、主に人口の多い都市部などで使用されています。

また都市ガスは空気よりも軽いのが特徴で、都市ガスが漏れた場合には、空中に上がり放散されるため、屋内の場合には喚起をして放出する必要があります。

>>料金が安くなる都市ガスの自由化ってなに?

プロパンガス(LPガス)と都市ガスの供給方法の違い


次に、プロパンガス(LPガス)と都市ガスとの供給方法の違いについてみていきましょう。

 

プロパンガス(LPガス)の供給方法


プロパンガス(LPガス)は、ガスの事業者がガスボンベを専用の車に乗せて、それぞれの家庭へ配送します。プロパンガス(LPガス)専用のタンカーで海外より輸入されたのち、国内の所定の1次基地、輸入基地から内航船やタンクローリーなどに積載され、中継地である2次基地へ送られます。

続いて2次基地では、常温のタンクに貯蔵され、タンクローリー車で3次基地の充鎮所へ送られます。その後、充鎮されたガスボンベは配送センターへ送られようやく各家庭へと配送されます。

 

都市ガスの供給方法


都市ガスは、海外から輸入されたLNGタンカーで液化して運ばれた液化天然ガスが気化・減圧したあと、ガスホルダーに貯蔵されます。その後は、道路下に通されたガス導管を通じて家庭や事業者まで供給される仕組みとなっています。

プロパンガス(LPガス)と都市ガスの料金システムの違い


つづいては、プロパンガス(LPガス)と都市ガスとの料金システムの違いについて解説します。

 

都市ガスの料金システム


都市ガスの料金は、2017年4月まで国の認可が必要となる規制料金制でした。規制料金制では、必ずすべての費用を「総括原価」として、さらに一定の報酬を上乗せした金額が電気の販売収入に等しくなるようにする「総括原価方式」を利用して、料金を設定する必要がありました。また規制料金の場合は、お客様自身で都市ガスの会社を選ぶことはできず、各地域で決められた都市ガスを契約することが定められていました。

しかし2017年4月よりこの規制料金が廃止となり、都市ガスの自由化始まりました。都市ガスの自由化は、それぞれの都市ガス会社が自由に料金を設定できるようになるため、これまでよりさらに安い価格で都市ガスを提供する会社も出てくるようになりました。とはいえ、規制料金の影響はまだ続いており、従来までの規制料金から著しく安い料金設定を行う会社はまだ見受けられていない状況です。

>>ガス代を節約したい人必見!都市ガスの料金が最大38%安くなる「ニチガス」とは

 

プロパンガス(LPガス)の料金システム


都市ガスと比較すると、プロパンガス(LPガス)は、以前からずっと自由料金制となっています。自由料金性とは、法律などによる規制がなく、統一されたルールがない制度です。各プロパンガス会社が仕入れ価格や人件費といったコストと自社の利益を考えて自由に料金を設定しています。そのためプロパンガスは、同じ地域でも販売店によって価格はバラバラで、極端な例を挙げると2倍以上の価格で販売しているというケースも十分あり得るのです。このように都市ガスに比べてプロパンガスは自由に料金を決められるため、会社によって料金が大きく変わることも少なくないといえるでしょう。

プロパンガス(LPガス)の料金が都市ガスよりも高くなる理由


ここまでは、プロパンガス(LPガス)と都市ガスの料金システムの違いについて解説しました。では、具体的にプロパンガス(LPガス)の料金が都市ガスよりも高くなる理由は、何が原因なのでしょうか。3つの理由をみていきましょう。

 

熱量(カロリー)が都市ガスの2倍以上


プロパンガス(LPガス)は、熱量(カロリー)が都市ガスよりも2倍以上高いことが原因として挙げられます。プロパンガスの熱量は1平方メートルあたり24,000Kcalに対し、都市ガスは熱量が11,000Kcalとなります。そのため、両者同じ働きをするためには、都市ガスよりもプロパンガスの方が2.2倍使用を増やさなければいけないのです。

 

配送にかかるコストが都市ガスよりも高い


プロパンガス(LPガス)が都市ガスよりも高い理由として、供給方法の違いが関係してきます。都市ガスは、はじめにガス管を地中に通すのに初期投資として膨大な費用が発生します。もちろん、いづれ初期費用が回収できるように計算された上で敷設されますが、一度敷設されるとその後は、ガスの契約者の自宅までガス管を使って自動供給されるようになります。そのため、初期投資はかかってもランニングコストは少なくて済むというわけです。

その点、プロパンガス(LPガス)の場合、初期費用はそれほどかからない分、ランニングコストが高い傾向にあります。ガス販売会社の配達員がガス契約者の自宅まで配送しなくてはいけません。そのため、配送にかかる人件費やガソリン代というコストが発生することになるのです。このコストは、プロパンガス(LPガス)の小売価格の大きな割合を占めており、地方の広いエリアにまばらに契約者がいる場合は、必然的にコストが高くなってしまうのです。

 

料金の開示が徹底されていない


プロパンガス(LPガス)は、料金の開示義務が徹底されていないため、多くのプロパンガス会社では、料金が掲載されていないことが少なくありません。そのため、プロパンガスを契約したい人も手軽に料金を確認できる環境が整っていないのが現状なのです。とはいえ、秘密にされているわけではなく、ガスの料金はプロパンガス販売店に問い合わせることで料金表をもらえたり、見積もりなども出してくれます。手軽に料金を調べることができない環境だからこそ、消費者は料金を調べることなく、価格競争も起きにくい状況となっています。つまり、このような状況下では、プロパンガスの料金は下がりにくいということになるのです。

プロパンガスと都市ガスのメリット・デメリット


ここまでの解説で、プロパンガス(LPガス)よりも都市ガスの方が圧倒的にお得になるということが分かりましたね。次は、両者のメリット・デメリットについてみていきましょう。

 

プロパンガスのメリット


 

①災害時などの復旧が早い


プロパンガス(LPガス)のメリットは、災害時などの復旧が早いという点が挙げられます。ガスボンベの設置が各家庭で設けられているため、万が一災害が起きた場合でも、都市ガスに比べて割とカンタンなメンテナンスで復旧が可能です。
 

②初期費用がかからない


プロパンガス(LPガス)は、無償貸与契約により、新たに設置する際のプロパンガスの配管工事費がかかりません。
 

③どこでも利用可能


プロパンガス(LPガス)は、都市ガスが通ってない地域でも利用することが可能です。地方の山奥に民家や店舗がある場合は、プロパンガスが便利だといえるでしょう。

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プロパンガスのデメリット

 

①料金が高い


プロパンガス(LPガス)は、ガスボンベの配達にかかる人件費やガソリン代などのランニングコストがかかります。ガス代にそのコストも上乗せされるため、ガス料金の割高に設定されています。都市ガスに比べて、月々のガス代が高いという点はデメリットといえるでしょう。

②値上げリスクがある


プロパンガス(LPガス)は、ガス会社によって自由に価格設定が行えます。そのため、「いきなり料金が上がった」など不当な値上げのリスクも少なくないといえるでしょう。

 

都市ガスのメリット


 

①料金が安い


都市ガスは、やはり「料金の安い!」という点が大きな魅力です。地中に張り巡らされたガス管を通してガスを供給するため、人件費などのランニングコストはほとんどかかりません。さらに、プロパンガスのようにガス料金を自由に設定できないため、急にガスの料金が値上げされることもなくガス代を節約したい方にはおススメといえるでしょう。
 

②設置場所をとらない



都市ガスの2つめのメリットは、設置場所をあまりとらないという点です。都市ガスは、地面の下にガスの導管を通しているため、ガス設置のための場所をあまり取らずに済みます。一方プロパンガスであれば、ガスボンベを各店舗や家庭に設置する必要があるので場所をとってしまうという点が挙げられます。

 

都市ガスのデメリット

 

①初期費用が高い


都市ガスのデメリットは、初期費用が高いという点が挙げられます。月々の料金は安いですが、ガス導管の引き込み工事が実費のため何十万もの費用が発生してしまいます。

②災害時の復旧が遅い


都市ガスは、地下にガス導管を通しているため、災害後の安全確認に時間がかかります。そのため、復旧が遅いという点はデメリットでしょう。

プロパンガス(LPガス)も都市ガス並みの料金で利用できる?


プロパンガスは、これまで説明したとおり自由料金となるため、ガス会社により金額が大きく異なることも多くあります。一部の良心的ではないガス会社などは、輸入金額を言い訳に不当な値上げ行い、高い金額のガス代を請求されてお困りの方も少なくないようです。
現在プロパンガス(LPガス)を使用している方の中には、「ガス代がもう少し安くなれば・・」と悩んでいる方も多いことでしょう。
そんな方には、最大50社の中からから一人ひとりの条件に合った最良のガス会社を提案してくれる「ガスの見直しサービス」を活用するのがおススメです。
「ガスの見直しサービス」は、一定以上の水準を満たしているガス会社の中で不当な値上げを行わないことに賛同した最良のガス会社のみを提案してくれます。そのため、安全・安心・安価なプロパンガスを利用できるようになります。プロパンガスの切り替えについては、無料相談となっているので、気になる方はぜひお気軽に相談してみるといいでしょう。

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まとめ


今回は、高額なガス代の請求に悩む店舗オーナーに向けて、ガスの種類や、プロパンガス(LPガス)と都市ガスのメリット・デメリットに加え、ガス代を安くする方法などを詳しく紹介しました。店舗でプロパンガスを契約している場合は、家庭などに比べて使用量も多いため、高額な請求に困っている店舗オーナーも少なくないでしょう。そんな場合は、「ガスの見直しサービス」を活用すると条件に合った最良のガス会社を提案してくれますよ!ぜひ活用してみるといいでしょう。

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